Este domingo se llevará a cabo la 117ª edición de París-Roubaix, también conocida como el “Infierno del Norte”, es una de las carreras de un día más antiguas y difíciles, ya que los corredores deben soportar un abrumador reto de sectores empedrados antes de terminar en el Velódromo de Roubaix. La próxima edición asciende a 257 kilómetros con 54,5 kilómetros sobre pavé.

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Paris-Roubaix cuenta con 257 kilómetros que incluyen 29 sectores empedrados repartidos en 54,5 kilómetros. La ruta de este domingo es casi una copia de la edición del año pasado, en la que Peter Sagan logró la victoria después de un ataque a larga distancia.

La ruta más dura

Tradicionalmente, los corredores se ponen en marcha en Compiègne y golpean los primeros adoquines en Troisvilles justo antes de los 100 kilómetros. Este sector se ha reducido de 2,2 kilómetros a 900 metros y los corredores continúan hasta el segundo tramo de pavé, que va desde Viesly hasta Briastre. Pasan el monumento que se erigió en la memoria de Michael Goolaerts, quien murió trágicamente después de sufrir un paro cardíaco en el París-Roubaix del año pasado. Aparte de algunos cambios menores en los sectores subsiguientes, la ruta es exactamente igual a la del año anterior. Aunque los corredores ya están a mitad de la carrera, la acción aún está por venir.

Como siempre, la tensión realmente comienza a aumentar al acercarse a Trouée d’Arenberg. El camino recto y angosto a través del Bosque de Arenberg se encuentra en el corazón del Infierno del Norte.

El sector de 2,284 metros se dirige directamente a través de los bosques y debido a que desciende ligeramente en la primera mitad, las velocidades son altas y los choques acechan.

En el kilómetro 174.5, al golpear el pavé a Wandignies-Hamage, la carrera ya está en llamas, y sigue así. La tensión aumenta aún más antes de que aparezca Mons-en-Pévèle. Cada aficionado al ciclismo siente un rush al escuchar este nombre ilustre. La combinación de la longitud de 2,985 metros y el lamentable estado de los adoquines representan las brutales dificultades en el pelotón.

Quedan once sectores por recorrer después de abandonar Mons-en-Pévèle. A 20 kilómetros, los ciclistas abordan el pavé de Mérignies à Avelin (700 metros), Pont-Thibault à Ennevelin (1.400 metros), Templeuve – L’Epinette (200 metros) y Templeuve-Moulin-de-Vertain (500 metros) en corto aviso, Cysoing à Bourghelles (1.300 metros), Bourghelles à Wannehain (1.100 metros) y Camphin-en-Pévèle (1.800 metros). Después de los últimos adoquines de Camphin-en-Pévèle, quedan 39 kilómetros por recorrer.

En el icónico Carrefour de l’Arbre, el final está en marcha. A 2.086 metros, este tramo de pavé es el más temido por las piedras del infierno y las esquinas inclinadas. Después de 1.200 metros, una curva complicada a la izquierda conduce a un ligero ascenso. Si los especialistas quieren atacar en su querido pavé, el Carrefour de l’Arbre es su última oportunidad.

Al final, los corredores giran a la derecha en el restaurante L’Arbre Gruson antes de ser tratados con la sensación celestial de asfalto liso casi todo el camino (15 kilómetros) hasta el Velódromo en Roubaix.

Solo dos sectores más inofensivos, Gruson y Willems à Hem, lideran el camino hacia la última sección adoquinada, en Roubaix. Los adoquines están perfectamente organizados para evitar grandes molestias. Los pilotos pasan de aquí al antiguo Velódromo con una vuelta y media por recorrer.

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Los competidores

Levantar el famoso trofeo de adoquines otorgado al vencedor es un sueño de la infancia para la mayoría de los corredores y, ciertamente, para los especialistas en clásicos.

¿Quiénes son los principales contendientes para ganar la edición 2019 de París-Roubaix?

Podría decirse que Paris-Roubaix es la carrera de un día más dura del calendario y se necesita la persona más dura para ganar. Después de haber soportado un desalentador guantelete de adoquines, los pilotos llegan al Velódromo de Roubaix. Una combinación perfecta de posicionamiento, manejo de la bicicleta, potencia y táctica son esenciales para ganar el Infierno del Norte. Pero tampoco olvidemos un gran trozo de suerte. Dadas las condiciones, los problemas mecánicos son inevitables en Roubaix, cuyo tiempo puede ser la diferencia entre ganar y perder.

En cuanto a las estadísticas, Greg Van Avermaet es un maestro en el control de los factores anteriores. Él trajo cuatro top 5 de la casa en seis años. Además, el campeón olímpico consolidó estas credenciales con una victoria.

El palmarés de Zdenek Stybar en Hell of the North es igualmente impresionante, aunque el ex campeón checo de ciclocross del mundo nunca levantó el trofeo de adoquines. Pero terminó cinco veces de seis con los mejores diez corredores. Fue subcampeón dos veces, en 2015 y 2017, y está en una buena racha esta primavera. Ganó el Omloop Het Nieuwsblad y el E3, por lo que 2019 podría ser su año.

Otros vencedores en la campaña flamenca son Alberto Bettiol (Ronde van Vlaanderen), Alexander Kristoff (Gent-Wevelgem), Mathieu van der Poel (Dwars door Vlaanderen) y Bob Jungels (Kuurne-Brussels-Kuurne). Solo Kristoff y Stybar están listos para comenzar en Paris-Roubaix.

Los pilotos más competitivos que ganaron Paris-Roubaix son Peter Sagan (2018), Greg Van Avermaet (2017), John Degenkolb (2015) y Niki Terpstra (2014).

Specialized nombrado como patrocinador oficial de París-Roubaix

Regresando a la primera edición de Paris-Roubaix, los ciclistas más condecorados del mundo han soñado con atacar las históricas secciones de adoquines y ser los primeros en ingresar al legendario velódromo de Roubaix. Grandes estrellas como Tom Boonen, Fabian Cancellara, Niki Terpstra y Peter Sagan vieron cómo sus sueños se hacían realidad al cruzar la meta y mantener en el aire su merecido trofeo de adoquines. Todos tenían una cosa en común: todos ganaron sus carreras a bordo de su Roubaix Specialized. No menos de 6 veces, la Roubaix Specialized llevó a estos pilotos hacia la victoria.

La larga historia entre París-Roubaix y Specialized ahora se formaliza en una asociación que une a las dos marcas hasta 2021.

“Paris-Roubaix es un icono en el mundo del ciclismo. Es el último campo de pruebas para los mejores ciclistas del mundo y nos hemos dedicado como socios técnicos para desarrollar el equipo más rápido y sin problemas para la carrera. Estamos muy contentos de asociarnos con la ASO para celebrar este monumento con atletas de todo el mundo “, dice Mark Cote, CMO de Specialized.

Thierry Gouvenou, Director de Paris-Roubaix expresó “Estamos encantados de dar la bienvenida a bordo a París-Roubaix, una marca que tiene una gran historia con la carrera. Specialized es una de las marcas de ciclismo líderes en el mundo y estamos orgullosos de presentarlos como uno de los socios de Paris-Roubaix para los próximos tres años “.

París-Roubaix 2019 comienza a las 11:00 y se espera que la carrera termine alrededor de las 17:22, ambas son horarios locales.