El sueño representa entre un cuarto y un tercio de la vida humana. ¿Pero qué sucede exactamente cuando dormimos? Antes de la década de 1950, la mayoría de las personas creían que el sueño era una actividad pasiva durante la cual el cuerpo y el cerebro estaban inactivos. Pero resulta que es un período durante el cual el cerebro está involucrado en una serie de procesos esenciales que contribuyen a la calidad de nuestra vida.

Por Adriana Ayales, fundadora de Animamundiherbals.com

Cuando duerme, su cerebro realizará un ciclo repetitivo a través de dos tipos diferentes de sueño: el sueño REM (movimiento rápido de los ojos) y el sueño no REM. La primera parte del ciclo es el sueño no REM, que en realidad se compone de cuatro etapas diferentes. La primera etapa viene entre estar despierto y quedarse dormido. El segundo es el sueño ligero, cuando la frecuencia cardíaca y la respiración se regulan y la temperatura corporal desciende. La tercera y cuarta etapas son el sueño profundo. Aunque anteriormente se creía que el sueño REM era la fase de sueño más importante para el aprendizaje y la memoria, los datos más recientes sugieren que el sueño no REM es más importante para estas tareas, además de ser la fase más reparadora del sueño.

A medida que se avanza en el ciclo de sueño REM, los ojos se mueven rápidamente detrás de los párpados cerrados y las ondas cerebrales son similares a las de la vigilia. La frecuencia respiratoria aumenta y el cuerpo se paraliza temporalmente a medida que soñamos. Alrededor de esta hora de la noche (4 a.m.) es el momento en que su cuerpo libera melatonina y entra en los reinos de los sueños vívidos, o potencialmente, los sueños lúcidos.

El lado calmante del cacao

Una taza de cacao antes de acostarse puede hacer maravillas. No solo calienta de adentro hacia afuera, sino que también nos hace sentir felizmente relajados. ¿Por qué? Debido al magnesio y al triptófano que se encuentran en el polvo de cacao. La mayoría de nosotros asociamos el cacao como un alimento estimulante pero en realidad contiene una cantidad menor de cafeína (menos del 1%), que no es suficiente para impedirle dormir profundamente.

Incluso para quienes son altamente sensibles a la cafeína, vale la pena intentarlo, ya que en realidad lo nutrirá con los poderes calmantes del magnesio y el triptófano. Sin embargo, la idea de que el cacao sea un estimulante se debe en gran parte a la teobromina que contiene, que estimula, pero no afecta el sistema nervioso central como lo hace la cafeína. El porcentaje de cafeína depende en gran medida de la fuente del cacao, algunas cepas pueden tener hasta un 3%, pero es un poco más difícil de encontrar.

unnamed_16_grande

Ingredientes calmantes

Magnesio: el magnesio es un mineral poderoso que es fundamental para el sueño y es un relajante natural que ayuda a desactivar la adrenalina. La falta de magnesio puede estar directamente relacionada con la dificultad para mantenerse dormido. El magnesio se refiere a menudo como el mineral del sueño. También combate la acumulación de ácido, neutraliza las toxinas, calma la sensibilidad al dolor, calma los nervios, desarrolla huesos y dientes fuertes y es esencial para muchas otras funciones. Más del 80% de los estadounidenses tienen una deficiencia crónica de magnesio. Se dice que el cacao es el alimento con mayor contenido de magnesio en el planeta.

Triptófano: El triptófano es un aminoácido que cuando se ingiere se convierte en neurotransmisor de serotonina y luego se convierte en la hormona melatonina. El cacao crudo aumenta la producción natural de serotonina en el cuerpo, lo que mejora nuestro estado de ánimo y la capacidad de combatir el estrés. Tanto el magnesio como el triptófano, son productos químicos necesarios para la producción de serotonina. El triptófano es volátil al calor y, por lo tanto, no existe en el chocolate cocido, por lo que el chocolate crudo es una excelente manera de obtener triptófano en la dieta.

Ingredientes generadores de euforia

Teobromina: un alcaloide amargo que se encuentra en el cacao, que también se encuentra en varios otros alimentos, incluidas las hojas de la planta del té y las nueces de cola. La teobromina se ha estudiado para reducir la presión arterial, el soporte contra el daño oxidativo, la protección cardiovascular, eleva los niveles de HDL (colesterol bueno), protege el cerebro, antiinflamatorios y más.

Se dice que la cafeína es un estimulante del sistema nervioso, mientras que la teobromina es un estimulante cardiovascular, aumenta la función cardíaca y el flujo sanguíneo y tiene aproximadamente una cuarta parte del poder estimulante de la cafeína. El cacao contiene aproximadamente el doble de teobromina que la cafeína.

Ingredientes generadores de felicidad

La feniletilamina (PEA): es un neurotransmisor producido naturalmente en el cuerpo cuando nos enamoramos. Se encuentra en grandes cantidades en cacao crudo y es una de las razones principales por la cual el cacao se asocia con el día de San Valentín y como un regalo para los enamorados. La PEA es sensible al calor y solo está presente en el cacao crudo, sin tostar, crudo.

Anandamida: la anandamida es un neurotransmisor que se ha aislado en el cacao y se libera de forma natural en el cerebro cuando nos sentimos felices. Además de contener anandamida, el cacao también contiene inhibidores de enzimas, que inhiben la descomposición de la anandamida en el cuerpo, lo que aumenta su absorción y contribuye a las sensaciones de “felicidad” asociadas con el cacao crudo. En sánscrito, Ananda significa “bienaventuranza”, lo que la convierte en la “bienaventuranza química”.

Para aquellos de ustedes con una agenda ocupada, o propensos a una mente llena de estrés, o aquellos que simplemente necesitan un impulso restaurativo + creativo, el cacao crudo es su aliado. Debido a sus propiedades vasodilatadoras, (la capacidad de ensanchar los vasos sanguíneos y mejorar la circulación), disminuye la presión arterial y se convierte en un medicamento relajante y calmante que protege el cerebro, y propicia la longevidad.

Siendo altamente nutritivo, junto con los efectos calmantes del magnesio y el triptófano, y la energía centrada en el corazón eufórico de la PEA (feniletilamina) y la anandamida constituyen un exquisito remedio para el sueño. ¡No es de extrañar que es una tradición que las madres de la selva tropical les den a los niños leche de cacao antes de acostarse!

Aninamundiherbals.com