Karl Lagerfeld, el diseñador más icónico y prolífico del mundo era ampliamente conocido como el rey de la moda, hoy la industria está de luto.

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Karl Lagerfeld, sin duda el diseñador más prolífico de los últimos tiempos, ha fallecido en la ciudad de París a sus 85 años. A lo largo de siete décadas, Lagerfeld creó colecciones para las famosas casas de Chanel y Fendi, además de su sello distintivo, a un ritmo que no tenía rival en la industria del lujo.

Virginie Viard, directora del estudio de diseño de Chanel y la colaboradora más cercana de Lagerfeld durante más de 30 años, tomará las riendas creativas en el negocio de la compañía.

“Gracias a su genio creativo, generosidad e intuición excepcional, Karl Lagerfeld se adelantó a su tiempo, lo que contribuyó ampliamente al éxito de la Casa de Chanel en todo el mundo”, dijo el CEO de Chanel, Alain Wertheimer, en un comunicado. “Perdí un amigo, pero todos hemos perdido una mente creativa extraordinaria a la que le di carte blanche a principios de los 80 para reinventar la marca “.

Para Lagerfeld, diseñar era respirar, “así que si no puedo respirar, estoy en problemas”, solía decir a periodistas que estaban asombrados por su inagotable ética de trabajo y su insistencia de que nunca se retiraría. De hecho, su producción creativa solo pareció volverse más abundante en sus años dorados, un período durante el cual sus extravagantes producciones de pasarela en el Grand Palais de París alcanzaron un nivel asombroso de opulencia teatral. Con un costo de millones de dólares por temporada, los eventos sobrepasaron los límites mundanos de un desfile de moda para convertirse en algo más como arte de performance a gran escala: espectáculos en los medios en los que Lagerfeld, como talentoso diseñador y provocador visual, podría demostrar mejor su capacidad para entretejer las superficialidades de la moda con asuntos de gran profundidad, al tiempo que encontraba formas infinitas de mantener los clásicos tweed de Chanel con un aspecto moderno y fresco.

Su colección de otoño de 2017 presentó un cohete mecánico de 115 pies de altura que simuló despegar. Para el otoño de 2014, construyó un centro comercial de Chanel, con sus pasillos estilo super tienda repletos de más de 500 productos diferentes que incluían una motosierra, felpudos, dulces y ketchup con el logotipo de Chanel. Para el otoño de 2010, importó suficiente nieve y hielo de Suecia para crear un iceberg de interior de 265 toneladas. Telones de fondo de una playa artificial con olas ondulantes (primavera de 2019), una representación a escala de la Torre Eiffel (otoño de alta costura de 2017), una brasserie francesa con camareros uniformados (otoño de 2015) y un enorme modelo de barco de pasajeros (crucero 2019). Sugirió que ninguna idea era demasiado fantástica, ni un gasto demasiado decadente.

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Su increíble longevidad y éxito como diseñador, y las fortunas de las empresas para las que trabajaba, se debieron, al menos en parte, al desapego intencional de Lagerfeld del lado comercial de la moda. Afirmó que nunca debía discutir cifras de ventas o presupuestos con la gerencia. “Soy un arma contratada, incluso en mi propio negocio”, dijo en una entrevista a la BBC, señalando que sus contratos con Chanel y Fendi le permitieron hacer lo que quisiera en el lateral. “Yo trabajo mi propia marioneta de una manera, mi propia marioneta”, dijo a The New York Times. “Es algo que controlo”. Esa extraordinaria libertad de las restricciones de la responsabilidad financiera le permitió hacer continuamente ropa que inspiraba a los consumidores a soñar.

“Creamos un producto que nadie necesita, pero la gente quiere”, dijo. “Si necesitas un coche viejo y feo, puede esperar, pero si quieres un nuevo artículo de moda, no puede esperar”. Como los diseñadores de la mitad de su edad se quejaron del agotamiento del ritmo enloquecedor de la moda, Lagerfeld se hizo aún más ocupado al incursionar en un flujo constante de proyectos de publicación, fotografía, cine y diseño, incluida una colaboración de “moda rápida” con el minorista en masa H&M.

Ignorando las expectativas tradicionales de un jugador de lujo, también diseñó habitaciones de hotel, videojuegos, cascos de motocicleta, un BMW y una gama de cosméticos inspirada en su también famoso gato, Choupette, y dirigió una campaña publicitaria para las barras de helado Magnum, que incluía una escultura de tamaño natural del modelo Baptiste Giabiconi realizada en chocolate.

Más que la mayoría de sus colegas sobrios en el pináculo de la moda, disfrutó de su estatus icónico dentro de la industria y en la cultura popular. Sin embargo, a pesar de toda esta producción extra curricular, fue impulsado por lograr que sus diseños fueran mejores de lo que eran la temporada anterior.

“Sea lo que sea, bueno o malo, influye en la moda”, dijo Lagerfeld. “Puedes ver eso en la moda más rápido que en cualquier otra cosa que esté sucediendo. “La moda es algo que refleja nuestras vidas y tiempos con el lanzamiento más corto, porque los autos, el diseño y la arquitectura tardan años en darse cuenta”.

Lagerfeld fue, en muchos sentidos, una caricatura autodirigida de lo que un diseñador poderoso debería ser, un dios estilístico que era mundano e intelectual, dominante y caprichoso. Sus maliciosas bromas (“los pantalones de chándal son un signo de derrota”, “la moda es la última etapa antes de ser vulgar”, “Creo que los tatuajes son horribles, es como vivir a tiempo completo con un vestido de Pucci”) se convirtió en parte de la mística de Lagerfeld como lo eran su exclusiva cola de caballo blanca y sus gafas oscuras, o su hábito de beber solo Coca-Cola (más tarde, Diet Coke o Coke Zero). Pero su inclinación por la extravagancia, combinada con comentarios ocasionalmente imprudentes en los últimos años, también resultó en una reacción violenta para Chanel.

German fashion designer Karl Lagerfeld acknowledges applause  Fall/Winter 2013-2014 ready to wear collection for Chanel's presented, in Paris, Tuesday, March, 5, 2013. (AP Photo/Christophe Ena)

German fashion designer Karl Lagerfeld acknowledges applause Fall/Winter 2013-2014 ready to wear collection for Chanel’s presented, in Paris, Tuesday, March, 5, 2013. (AP Photo/Christophe Ena)

Sus críticas a Angela Merkel atrajeron una indignación particular, como cuando evocó el Holocausto en un programa de entrevistas francés en 2017, mientras protestaba por la política de puertas abiertas de Alemania hacia los refugiados musulmanes que huían de la guerra civil siria. En cualquier caso, nunca hubo repercusiones serias para el diseñador ni intentos de destituirlo, probablemente como resultado de su gran tamaño en la industria y su larga historia de logros.

Fue conocido por su trabajo, desde 1983, como director artístico en Chanel, que se convirtió en una de las marcas de lujo más rentables y admiradas del mundo bajo su mandato. Mientras que la compañía sigue siendo dirigida por los hermanos Alain y Gérard Wertheimer, Chanel dio el paso inusual de publicar sus resultados anuales por primera vez el año pasado, afirmando que sus ventas de $ 9,6 mil millones fueron mayores que las de Gucci y las de Louis Vuitton. Las ventas de Chanel para 2017 aumentaron un 11 por ciento, generando ganancias operativas de $ 2.69 mil millones. Chanel dijo que había decidido revelar su fortaleza financiera en respuesta a la especulación de que la compañía podría ser un objetivo de adquisición, y para demostrar que estaba decidido a permanecer independiente.

El sello Lagerfeld

Cuando Lagerfeld fue contactado por primera vez por la familia Wertheimer, que había creado el negocio de la fragancia Chanel y su gran éxito No. 5 en la década de 1920, y tomó el control de la casa de modas después de la Segunda Guerra Mundial, había pasado más de una década desde la muerte de su fundadora, Gabrielle “Coco” Chanel. Las chaquetas y vestidos distintivos de tweed bouclé de Chanel, una vez vistos como liberadores, parecían anticuados y burgueses, y la compañía necesitaba una nueva dirección. Lagerfeld ya era conocido por los vestidos de fiesta suaves y poéticos que había estado haciendo en Chloé en la década de 1970, durante el dinámico crecimiento del movimiento europeo de prêt-à-porter para prendas fáciles de usar y menos preciosas. Al mismo tiempo, Lagerfeld, desde que llegó a París por primera vez, había albergado un ardiente deseo de trabajar en alta costura como modisto, y el taller establecido de Chanel ofrecía esa oportunidad.

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“La gente tiende a olvidar que alguna vez, Chanel era un viejo sombrero”, dijo Lagerfeld. “Fueron las esposas de los médicos de París las que todavía lo usaban”. Pero Lagerfeld creía que la imagen podía cambiarse con sentido del humor y sin nostalgia, para hacer que los clientes olviden todo lo que había ocurrido antes. “Porque la moda se trata de hoy”, dijo Lagerfeld en un perfil de The New Yorker 2007. “Puedes tomar una idea del pasado, pero, si lo haces como fue, nadie lo quiere”.

Lagerfeld describió que sus primeras colecciones para Chanel reflejaban un enfoque moderno y “chic-sexy”, con proporciones más largas y delgadas, a diferencia del precedente proporcional a la caja de Coco. Para su muestra de ropa lista para usar en la primavera de 1984, reimaginó trajes y vestidos clásicos con sombreros a juego, todo en denim, y para el otoño de ese año agregó un uniforme de hockey con perlas y un traje de esquí en plata reluciente y brillante, rojo. Su transformación de la marca combinaría elementos como trajes de pantalón suavemente ajustados y encantadoras camelias blancas adheridas a los trajes de tweed, con los impactantes logotipos de gran tamaño, minifaldas, zapatillas con lentejuelas, y tacones moldeados para parecer pistolas.

La fenomenal transformación de Chanel se convirtió en un modelo de la industria sobre cómo convertir una casa de moda envejecida en un símbolo de estatus a medida que sus ventas continuaban aumentando. El papel de Lagerfeld era tan seguro que se lo consideró por contrato su “diseñador de por vida”.

Lagerfeld solía decir que su único amor en la vida era su trabajo. “No hay ningún secreto para la vida”, dijo Lagerfeld. “El único secreto es el trabajo”.

Karl Lagerfeld, 1933-2019.

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